Un taureau attaque un tissu rouge pendant une corrida

 

Il existe une croyance très répandue qui présente le rouge comme une couleur qui énerve les bovins et plus particulièrement les taureaux. Cette idée vient de la tradition de la corrida, un combat entre l'homme et le taureau qui aboutit souvent à la mort brutale de ce dernier. Cette lutte serait causée par l'agressivité de l'animal provoquée par la couleur rouge que brandit le matador.

Mais en réalité, l'oeil des bovins distingue mal les différentes couleurs, car ils ont peu de cônes, des photorécepteurs situés au fond de l'oeil. Ils permettent de voir le jour car ils transforment le signal électromagnétique de la lumière en un signal nerveux. C'est le cerveau qui interprête ce signal et qui permet aux animaux de voir la couleur. L'homme possède trois types de cônes : ceux qui lui permettent de voir le bleu, le vert et le rouge. Ce n'est pas le cas des taureaux, qui confondent le rouge et le noir. Par contre, ces animaux voient très bien dans l'obscurité grâce à un grand nombre de bâtonnets, des cellules qui permettent de voir l'intensité de la lumière. Les bovins perçoivent donc très bien les détails et les mouvements. L'agressivité du taureau est donc plus causée par le comportement des hommes que par la couleur rouge. (D'autant qu'autrefois, l'étoffe utilisée par le matador était blanche !)

 

Sources :

futurascience.com, cours de physique de 1ère, linternaute.com, fr.wikipedia.org

Image :

wikipedia.fr